台灣成海龜墓園? 一年擱淺300隻:原因曝光讓人心痛不捨!

撰文:王君瑭日期:2021-05-20

海龜也會面臨中毒和政治追殺的危機嗎? 海龜的演化最早可追溯到一億年前,雖然撐過了恐龍大滅絕時代,卻在近代迎來存亡危機,全球7種海龜中,竟有6種都面臨絕種威脅,到底是為什麼?

一場意外 讓他踏入海龜研究30

 

很難相信,海島國家台灣在30年前竟然對海龜一無所知,而「他」就是第一個將海龜研究帶進台灣的「龜仙人」,現任海大海洋生物研究室教授程一駿。

 

投入海龜研究,程教授笑說,一切都是場意外。

 

「我在美國是念海洋底棲生態,當初回台灣找不到學生,剛好有個學生說他要做海龜研究找不到指導教授,就這樣搭上了線,沒想到這一做就下不了台。」

 

隨著學生越來越多,程一駿明白自己離不開,於是開始反思:「到底我做海龜研究目的是什麼?」想了很久後,他告訴自己「希望讓世界認可台灣原來也有人在做海龜研究,更想帶入環境議題,讓更多人了解海龜、了解海洋的重要性!」

 

海洋暖化救星 海龜就是海洋健康指標

 

為什麼要保護海龜呢?

程一駿說,很少人知道,海龜其實是海洋暖化非常重要的小救星,因為海龜是少數以海草為主食的動物,牠們吃海草時,會提高海草葉片的生長和營養成分,也能維持海草床的健康,健康的海草林吸收二氧化碳的的速度比熱帶雨林快35倍!

 

海洋暖化另一個問題就是大量繁殖的水母,一旦數量過多容易破壞海洋生態平衡,而愛吃水母的海龜就是最好的剋星!

 

程一駿補充,海龜身為海洋中的明星動物,越多人關注海龜,就會連帶注意到海洋環境的重要,因此就各方面來說,海龜都是海洋健康非常重要的領航指標!

 

走出研究象牙塔 他走入保育看見更多悲歌

 

但海龜研究保育工作並不輕鬆,尤其每到夏天海龜回來產卵時期,就是最辛苦時刻,半夜要走完整遍沙灘,留意上岸產卵的海龜並做標記收集回游的資料,一個晚上下來走個五公里、工作到天亮都是家常便飯。

 

程一駿回想當初遇上澎湖縣政府計畫在望安沙灘上蓋水泥人工步道,因為剛好就在海龜產卵處,程一駿心想「蓋下去還得了,我學生不用畢業了!」為此還大開公聽會與政府對峙,直到1995年終於爭取到「望安綠蠵龜產卵棲地保護區」的成立。

 

但保護區設立卻常碰到遊客抱怨和白眼,甚至反嗆「海灘又不是你們的,憑什麼海龜可以來我們不能來?」這句話給了程一駿一記當頭棒喝,如果沒有讓其他人了解保育在做什麼,那永遠都不會有人關心海龜!

 

於是,研究團隊不再驅趕民眾,反而做起觀光導覽,教遊客認識海龜,不但在當地建立「海龜巡守員」制度,邀請當地居民一起守護海龜外,更在北部設立了第一個「海龜救傷中心」。

 

危機四伏成長路 還有政治追殺

 

全世界目前有7種海龜,而在台灣周圍的海域就有5種,但平均一千隻海龜中只有一隻有機會長大,長大後的海龜面臨許多的危機……程一駿說,自從成立龜救傷中心後,他更深深體會到海龜在台灣海域的求生不易。

 

海龜在台灣面臨三個嚴重問題,首要問題就是令人怵目驚心、被漁船螺旋槳擊中的傷龜,「龜殼下方就是心肺,被螺旋槳打到的海龜幾乎活不了,這麼多年來我們只救活過兩隻。」

 

講起第二個問題,程一駿不禁嘆了一口氣,「蠻大的挑戰,就是中國漁民會過來抓……。」主因海龜商業價值高,一隻完整綠蠵龜可賣到600美金以上(約合台幣16800元),這對漁民來說是筆不小收入。

 

程一駿口中的「政治追殺」,「中國主張(希望)臺灣海峽,甚至南中海都是他們領海,所以儘管海龜是保育類動物,在政治方面他們卻默許漁民越界捕殺。」程一駿坦言,這是暫時無解的問題。

 

海洋最毒殺手 八成海龜都吃過

 

「但最嚴重的問題,還是海洋廢棄物的威脅,在我們的紀錄中,超過80%以上的海龜肚子裡都有人造廢棄物……」

 

程一駿邊講邊皺起眉頭,海龜還有機會避開漁船和捕抓,卻幾乎沒辦法避免吃到海洋垃圾,海龜由於不會咀嚼,所以為了防止食物掉出來,喉嚨部分還有到勾的肉突,因此如果吃到垃圾也吐不出來,「我們看過整個胃都塞滿垃圾,然後瘦弱得一蹋糊塗的海龜,看了真的很不捨、也很感慨。」

 

許多環境宣導都會說海龜是吃到垃圾死掉的,但程一駿說其實那只是一小部分,海洋垃圾最可怕的問題,是中毒。

 

「尤其是塑膠垃圾!塑膠會吸附非常多的毒素,像PCB(多氯聯苯)、重金屬等,會讓海龜中毒、荷爾蒙代謝不正常,其實產生影響遠大於直接死掉。」

 

其實不只海龜,許多大型海洋生物也都存在類似問題,這些汙染物隨著食物鏈往上累積,這些毒素最後都會回到人類身上,引發更多疾病。

 

台灣垃圾島危機 減量才是根本之道

 

「不管你覺得分類做得多好,當你看到8成的上海龜的胃裡都有廢棄物,你就知道其實我們環保沒有做得很好。」

 

「台灣垃圾真的太多,有部分是來不及燒、有些是居民反對焚化爐,因為會產生戴奧辛,那怎麼辦呢?就只能繼續堆在掩埋場,很多垃圾場都在海邊,風浪大了,這些沒有妥善處裡的垃圾就又飛回海裡。」

 

程一駿解釋道,垃圾不是丟上了垃圾車就算了,最好的方法就是妥善分類、減量,「一個人少用一個塑膠袋,100萬人每一天就少了100萬個塑膠袋,垃圾少了,再加上焚化爐幫忙,海洋就乾淨了!」

 

保育一起來 龜仙人的終極海龜夢

 

從當初硬著頭皮接下海龜研究項目,到現在被稱為「台灣最強龜仙人」,轉眼就要30年,程一駿從一個學者,變成保育運動家,既然不能避免人跟海龜的接觸,不如就教大家如何和這海洋嬌客和平相處,成了程一駿最重要目標。

 

「很多人認為,海龜很可愛為什麼不能摸?」每每有人問起這個問題,程一駿總是不厭其煩的解釋,因為海龜是野生動物,人類身上的細菌容易讓牠們生病外,也非常容易驚嚇到牠們,程一駿呼籲,如果夏季夜間幸運碰上產卵海龜,請不要開啟任何燈光,母龜對光敏感可能會影響產卵,而小烏龜則會順著光好奇靠近,就無法順利回到海中,希望民眾能一起讓台灣成為海龜的友善棲地。(註:遇任何海龜狀況不知如何處理,請撥打118通知海巡署救援)

 

「我希望大家都能對海龜有更多認識,喜歡上海龜,就會跟著重視環境,希望有一天海洋教育能深根在台灣。」

 

 

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